Checklists

When it has to be done right

We often perform task analysis for clients – identifying those tasks performed frequently, as well as complex or important tasks.  When we identify task that meet these criteria, we typically recommend the use of a checklist to help ensure correct performance.

Besides consistent performance, a checklist has the benefit of capturing improvements to performance.  Any additional steps, or modifications to a step, can be easily incorporated into the process by editing the checklist.  Every time you do the job, you perform it at least as smart, if not smarter, than the last time.

As well, checklists make knowledge sharing easier.  Should someone else need to perform a job, such as when your responsibilities change or you need to be away from the office, providing them a copy of the checklists increases the likelihood that the job will still get done properly.

First thing, I recommend that you make two groups within Microsoft To Do: one group called Checklists, for all of your new checklists that you are going to create. I also recommend that you create a second group called Used Checklists. Microsoft does not allow you to just ‘archive’ a checklist after usage. So, if every time you use a checklist, you just keep duplicating the ‘master,’ your Checklist group will fill up pretty fast.  This will make it difficult to find the masters checklists in the future. Thus, you have two options.  You can delete the checklist once it is completed;  or, if you create a Used Checklist group, you can put the completed lists there.  I prefer the latter, as I like to keep past checklist for future reference. Should I something go wrong, I can go back and confirm I performed all the required steps or consider if I need to edit the list for future use.

With the folders created, now we can create our new lists. Let’s consider a scenario where we need to create a relatively complex report on a monthly basis.  Our first task involves getting data from all the regions, so we make each region a step in the task.  After the new data is loaded, we need to refresh the pivot tables within the workbook.

Oh, yes, last month one of the managers noticed that the graphs did not reflect the data shown in the pivot tables.  So, let’s add a step to also verify that the charts are correct.

Now that we have our ‘master’ list, we add it to the Checklist group.  For April, we duplicate the report checklist and move it outside the group folder.  We then check off the steps as they are performed.  Once the checklist is done, we have confidence the reports are accurate and complete. We now simply drag the checklist down to Used Checklists for future reference.

Another checklist could be reviewing presentations prior to a sales call. Some things we want to check before getting in front of the client: spelling and grammar (always!); fact check (are the quoted prices correct?); graphics and company branding (no ‘your name here’ entries).

The third example is prepping for a meeting.  Does the meeting actually have an agenda?  Do you have ready access to all of the relevant support materials?  Have the attendees confirmed?

As per David Allen’s GTD strategy, we now spend less brain power remembering all the necessary steps and more brain power on the quality of the work.

In brief:

To Do Setup

Create two new groups:

  1. Checklists
  2. Used Checklists

Create Checklists

  1. Click New List.
  2. Name the checklist.
  3. Optional: Add an icon.
  4. Add tasks to the list.
  5. Optional: Add steps to tasks.
  6. Drag the list to the Checklists group.

Use a Checklist

  1. Make a copy of the ‘master’ version of the checklist.
  2. Rename the copied checklist.
  3. Move the copy out of the Checklist folder.
  4. Mark off tasks as you complete them.
  5. After completing all tasks within the list, either:
    1. Drag the list to Used Checklists group for future reference.
    1. Or, delete the checklist completely.

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Listas de verificación

Cuando se tiene que hacer bien

A menudo realizamos análisis de tareas para los clientes, identificando las tareas que se realizan con frecuencia, así como las tareas complejas o importantes.  Cuando identificamos tareas que cumplen estos criterios, normalmente recomendamos el uso de una lista de verificación para ayudar a asegurar el correcto desempeño.

Además de un desempeño consistente, una lista de verificación tiene el beneficio de incorporar mejoras en el desempeño.  Cualquier paso adicional, o modificación de un paso, puede incorporarse fácilmente al proceso editando la lista de verificación.  Cada vez que se hace el trabajo, se realiza por lo menos con la misma eficacia, si no más, que la última vez.

Además, las listas de verificación facilitan el intercambio de conocimientos.  En caso de que otra persona necesite realizar un trabajo, por ejemplo, cuando cambien sus responsabilidades o cuando necesite estar fuera de la oficina, el hecho de proporcionarle una copia de las listas de verificación aumenta la probabilidad de que el trabajo se siga realizando correctamente.

Lo primero que recomiendo es que crees dos grupos dentro de Microsoft To Do: un grupo llamado Listas de verificación, para todas las nuevas listas de verificación que vayas a crear. También recomiendo que creen un segundo grupo llamado Listas de verificación usadas. Microsoft no te permite simplemente “archivar” una lista de verificación después de su uso. Por lo tanto, si cada vez que usas una lista de verificación, sigues duplicando la “maestra”, el grupo de listas de verificación se llenará muy rápidamente.  Esto hará que sea difícil encontrar las listas de verificación maestras en el futuro. Por lo tanto, tienes dos opciones.  Puedes eliminar la lista de verificación una vez que esté completa; o bien, si creas un grupo de listas usadas, puedes poner allí las listas completas.  Prefiero lo último, ya que me gusta conservar la lista de verificación anterior para futuras referencias. Si algo sale mal, puedo volver atrás y confirmar que he realizado todos los pasos necesarios o considerar si necesito editar la lista para usarla en el futuro.

Con las carpetas creadas, ahora podemos crear nuestras nuevas listas. Consideremos un escenario en el que necesitamos crear un informe relativamente complejo sobre una base mensual.  Nuestra primera tarea implica obtener datos de todas las regiones, así que hacemos de cada región un paso en la tarea.  Después de que se carguen los nuevos datos, necesitamos refrescar las tablas pivotantes dentro del libro de trabajo.

Oh, sí, el mes pasado uno de los gerentes se dio cuenta de que los gráficos no reflejaban los datos mostrados en las tablas pivotantes.  Así que, añadamos un paso para verificar también que los gráficos son correctos.

Ahora que tenemos nuestra lista “maestra”, la añadimos al grupo de la lista de verificación.  Para abril, duplicamos la lista de verificación del informe y la movemos fuera de la carpeta del grupo.  Luego marcamos los pasos a medida que se realizan.  Una vez que la lista de verificación está hecha, tenemos la confianza de que los informes son exactos y completos. Ahora simplemente arrastramos la lista de verificación a Listas de verificación usadas para futuras referencias.

Otra lista de verificación podría ser revisar las presentaciones antes de una llamada de ventas. Algunas cosas que queremos revisar antes de ponernos delante del cliente: ortografía y gramática (¡siempre!); comprobación de hechos (¿son correctos los precios cotizados?); gráficos y marca de la empresa (no hay entradas de “su nombre aquí”).

El tercer ejemplo es la preparación de una reunión.  ¿Tiene la reunión una agenda?  ¿Tiene acceso a todos los materiales de apoyo pertinentes?  ¿Los asistentes han confirmado su asistencia?

De acuerdo con la estrategia GTD de David Allen, ahora usamos menos capacidad cerebral recordando todos los pasos necesarios y más en la calidad del trabajo.

En resumen:

Preparación para hacer el trabajo

Crear dos nuevos grupos:

  1. Listas de verificación
  2. Listas de verificación usadas

Crear listas de verificación

  1. Haga clic en Nueva lista.
  2. Nombra la lista de verificación.
  3. Opcional: Agregar un icono.
  4. Añadir tareas a la lista.
  5. Opcional: Añadir pasos a las tareas.
  6. Arrastre la lista al grupo Listas de verificación.

Usar una lista de verificación

  1. Haga una copia de la versión “maestra” de la lista de verificación.
  2. Cambie el nombre de la lista de verificación copiada.
  3. Mover la copia fuera de la carpeta de la lista de verificación.
  4. Marque las tareas a medida que las vaya completando.
  5. Después de completar todas las tareas de la lista:
    • Arrastre la lista al grupo de Listas de verificación utilizadas para su futura referencia.
    • O bien, elimine la lista de verificación por completo.

Esto es parte de una serie sobre la productividad usando Office 365.

Use Weekly Reminders

Keep up with less frequent tasks

Besides the daily routines, you probably have tasks that you perform on a regular basis – just not every day.  To keep on top of these, add them to a list along with an appropriate frequency.

To create the list, perform the following:

  1. With MS To Do open, in the left-side pane, click on +New List.
  2. Rename the list to as appropriate (Other Recurring, Weekly Tasks, Monthly Tasks, etc.), and optionally add an icon.
  3. Use the new item list at the bottom to add the tasks you want to perform on a regular basis.
  4. Click on each item to open the edit pane on the right.
  5. Set a Repeat frequency.
  6. Set the first date that the task should be performed.

These tasks will now appear in the Today tasks (the lightbulb in the top left corner in the My Day view), based on their due date.

A twist on this concept: Recall that Pavlov’s dog demonstrated that the best way to encourage a desired behavior is with irregular reinforcement.  We can put this to practice using our weekly reminders.  However, in this case we change the day around every week. 

For example, consider that your company may require staff to lock their screens before leaving their desks.  To help maintain this, you may perform a weekly walkthrough to verify compliance.  Thus, you set a reminder with a frequency of Weekly.  In this case, after completing the walkthrough change the day of the week for the next walkthrough.  Most importantly, be sure that you report the results of your walkthroughs to the team in a positive way in order to encourage continued compliance.

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