Use Quick Notes

Don’t let random ideas interrupt your productivity

Good ideas can happen at any time – which is good and bad.  While creativity is key to competitive advantage, you still have to maintain productivity if you want to get anything done.  David Allen goes into great detail describing how the mind is for having ideas, not holding them.

So, how to clear your head without losing these great ideas?  I recommend the use of Quick Notes.  Windows is able to call up Quick Notes from any application.  You just have to use the keyboard shortcut ÿ+n (Windows key and the letter n). This will pop up a stickie-note window.  Now, simply jot down the thought or idea on this note, with just enough information that you can make sense of it later – do NOT try to capture and clarify.  Just capture the idea.

After capturing the idea, go back to whatever you were working on, giving it your full attention.

Later, such as your next break or at the end of the day, review your Quick Notes. At this time you can make an initial attempt at clarifying the idea, expanding and filling in details such you can identify any actions that you need to take.

Creating Quick Notes

  1. From whatever application you are using, use ÿ+n.
  2. Type your thought, idea or reminder on the new note.
  3. Return to whatever you were doing.

This is part of a series on productivity using Office 365.

Usar las notas de reunión

Antes, durante y después de las reuniones

La función de notas de reuniones de office 365 conecta el Calendario de Outlook con Microsoft OneNote. Sirve como una gran herramienta para prepararse antes de una reunión, guardar elementos de acción durante la reunión y luego revisar las notas después de la reunión.

Dentro de Microsoft Outlook, el Calendario guarda las reuniones y citas.  Al seleccionar una reunión, aparece el icono de Meeting Notes en la cinta de la barra de herramientas. Si usted es el organizador de la reunión, tiene la opción de tomar notas para todos. De lo contrario, puede optar por tomar notas sólo para usted.

Una vez que elija si desea compartir sus notas, Microsoft Office crea una nueva página en OneNote.  La página incluirá los detalles de la reunión como una sección de encabezado.  Debajo del encabezado, se proporciona un espacio para tomar notas.  Si tiene una tableta con lápiz, puede utilizar este espacio para tomar notas escritas a mano.

Si alguna de las notas requiere una acción, puede marcar ese elemento para su seguimiento mediante la función Tareas de Outlook.  Los elementos marcados aparecerán en la lista de tareas de Outlook y en Microsoft To Do.

La función Notas de la reunión facilita la búsqueda de las notas guardadas de varias maneras.  Si tiene una estructura de OneNote bastante organizada, puede, por supuesto, navegar por las carpetas de OneNote para localizar la nota.  Si recuerda el tema de la reunión, los asistentes o las palabras clave, puede utilizar esta información en el campo de búsqueda de OneNote.  Si sabe cuándo se celebró la reunión, probablemente la forma más fácil de encontrar las Meeting Notes sea abrir el elemento del Calendario de Outlook y hacer clic en Notas de la reunión.  Office localizará y abrirá la Nota de reunión asociada a ese elemento del Calendario. De este modo, las Notas de reunión le permiten prepararse antes de la reunión guardando sus propios elementos de debate y recordatorios.  Durante la reunión, puede anotar respuestas y otros elementos de interés. Después de la reunión, puede revisar sus notas para identificar y luego marcar cualquier elemento de acción.

Creación de notas de reunión

  1. En el Calendario de Outlook, cree o seleccione un elemento.
  2. En la ficha Reunión, haga clic en Meeting Notes.
  3. En la ventana emergente, elija si desea crear notas compartidas o tomar notas por su cuenta.

Office creará una Meeting Note en OneNote.

Esto es parte de una serie sobre la productividad usando Office 365.

Use Meeting Notes

Before, during and after meetings

The meeting notes feature of Office 365 connects Outlook Calendar with Microsoft OneNote. It serves as a great tool for preparing prior to a meeting, capturing action items during the meeting and then reviewing notes after the meeting.

Within Microsoft Outlook, Calendar captures meetings and appointments.  When you select a meeting, the Meeting Notes icon displays in the toolbar ribbon. If you are the meeting organizer, you have the option of taking notes for everyone. Otherwise, you can choose to take notes just for yourself.

Once you choose whether to share your notes, Microsoft Office creates a new page in OneNote.  The page will include the meeting details as a header section.  Below the header, a space is provided for taking notes.  If you have a tablet with pen capabilities, you can use this space to capture handwritten notes.

If any of the notes represents an action, you can flag that item for follow-up using the Outlook Tasks feature.  Flag items will show up in the Outlook Task list and in Microsoft To Do.

The Meeting Notes feature makes it easy to find your captured notes in multiple ways.  If you have a fairly organized OneNote structure, you can of course browse through your OneNote folders to locate the note.  If you recall the meeting subject, attendees or key words, you can use this information in the OneNote Search field.  If you know when the meeting occurred, probably the easiest way to find the Meeting Notes is to open the Outlook Calendar item and click Meeting Notes.  Office will then locate and open the Meeting Note associated with that Calendar item.

Thus, Meeting Notes allows you to prepare before the meeting by capturing your own discussion items and reminders.  During the meeting, you can capture responses and other items of interest. After the meeting, you can review your notes to identify and then flag any action items.

Creating Meeting Notes

  1. In Outlook Calendar, create or select an item.
  2. In the Meeting tab, click on Meeting Notes.
  3. In the pop-up window, choose whether to create shared notes or to take notes on your own.

Office creates a Meeting Note in OneNote.

This is part of a series on productivity using Office 365.

Correos electrónicos de bandera

Da un paso hacia la ‘bandeja de entrada a cero’

Casi todos los sistemas de productividad recomiendan mantener una bandeja de entrada de correo electrónico vacía, o casi vacía.  La sola idea de mover los correos electrónicos de la bandeja de entrada aterroriza a algunas personas.  Temen que nunca serán capaces de encontrar lo que necesitan, cuando lo necesitan.

No voy a entrar en la filosofía de la Bandeja de Entrada a Cero, ya que hay muchos sitios web que pueden cubrir el concepto en profundidad.

Para lograr una bandeja de entrada de tamaño manejable, recomiendo el uso de banderas de seguimiento dentro de Microsoft Outlook.  Estas banderas permiten marcar aquellos correos electrónicos que requieren algún tipo de acción por su parte.  Veamos un ejemplo.

Considera un correo electrónico que recibes que tiene algunas acciones específicas que debes realizar. Como se muestra en el vídeo, Alice tiene dos acciones que deben realizarse.  Rápidamente escanea las acciones y determina que no se pueden realizar en menos de dos minutos. Por lo tanto, decide abordarlas más tarde.

Para asegurarse de no dejar que estas acciones queden olvidadas, utiliza la función de seguimiento del panel de Outlook Home. Los valores por defecto le permiten marcarlo para Hoy, Mañana, o alguna fecha personalizada. Como necesita aclarar cuáles son exactamente las acciones, selecciona Hoy. Esto no significa que vaya a realizar las acciones hoy, pero al menos va a planear cómo va a completar estas tareas.

Una vez que seleccione Hoy, aparecerá una bandera roja en la lista de correo electrónico junto al panel de vista previa.  Ahora puede arrastrar el correo electrónico a su carpeta de archivos, confiando en que podrá encontrar ese correo electrónico más tarde.

Exactamente, ¿cómo lo encontrará más tarde?  Utiliza las carpetas de búsqueda.  La ventana de  Nueva carpeta de búsqueda le permite buscar en todas las carpetas de su cuenta de correo electrónico.  Cuando haga clic en esa carpeta, cualquier correo electrónico que haya sido marcado para su seguimiento aparecerá en esta carpeta de búsqueda. (Sin embargo, mejor no empezar con el debate de Etiquetas vs. Carpetas. Esa es una discusión para otro día).

Creación de carpetas de búsqueda

  1. En el panel de navegación, haga clic con el botón derecho del ratón en Carpetas de búsqueda y elija Nueva carpeta de búsqueda…
  2. En la ventana que se abre, Seleccionar una carpeta de búsqueda, en Leer correo, seleccione Correo marcado para el seguimiento.
  3. Haz clic en Aceptar para cerrar la ventana que se ha abierto.
  4. En el panel de navegación, expanda Carpetas de búsqueda para mostrar la carpeta de búsqueda Para seguimiento.

Esto es parte de una serie sobre la productividad usando Office 365.

Flag Emails

Take a step towards ‘inbox zero’

Just about every productivity system recommends maintaining an empty, or nearly empty, email inbox.  The very idea of moving emails out of the inbox terrifies some people.  They fear they will never be able to find what they need, when they need it.

I am not going to go into the philosophy of Inbox Zero, as there are plenty of websites that can cover the concept in-depth.

To achieve an inbox of manageable size, I recommend the use of follow-up flags within Microsoft Outlook.  These flags allow you to mark those emails that require some sort of action on your part.  Let’s look at an example.

Consider an email that you receive that has some specific actions that you need to take. As shown in the video, Alice has two actions that need to be taken.  She quickly scans the actions and determines that they cannot be done in under two minutes. As such, she decides to address these later.

To ensure she does not let these actions get buried, she uses the Follow Up feature on the Outlook Home ribbon. The defaults allow you to mark it for Today, Tomorrow, or some custom date. Since she needs to clarify what exactly the actions are, she selects Today. This does not mean that she is going to perform the actions today, but she is at least going to plan how she is going to complete these tasks.

Once she selects Today, a red flag appears on the email listing next to the Preview pane.  She can now drag the email to her Archive folder, confident she will be able to find that email later today.

Exactly how does she find it later?  She uses Search Folders.  The New Search Folder dialog allows her to search all of the folders within her email account.  When she clicks on that folder, any email that has been flagged for follow-up will appear in this search folder. (Don’t get me started on Tags vs Folders, though. That’s a discussion for another day.)

Creating Search Folders

  1. In the Navigation pane, right-click on Search Folders and choose New Search Folder…
  2. In the Select a Search Folder dialog, under Reading Mail, select Mail flagged for follow up.
  3. Click OK to close the dialog box.
  4. In the Navigation pane, expand Search Folders to display the For Follow Up search folder.

This is part of a series on productivity using Office 365.

To Do Just not Done Yet

Last year, Microsoft released To-Do which was derived from Wunderlist.  The promise was all to-do’s in one place, a focus on today’s activities and integration with Office 365.  I looked at it as a possible bridge for OneNote Windows 10 while that version of OneNote awaits tag search.  What I found was much to-do about nothing.

Pros

  • To-Do offers a quick snapshot of the Tasks residing in Outlook.
  • Since the Tasks actually exist in Outlook, additional functionality can be found in Outlook (e.g., sorting and filtering).
  • My Day does allow the user to focus on just what you have chosen for today.

Cons

  • No reporting on the past dates.  For example, if you want to review last week’s tasks for completing your time sheet, you can’t do that in To-Do (but you can do that in Outlook).
  • Although it can sort, the sorts available just are not that useful (but again, you can do it in Outlook).
  • To-Do task notes cannot include links, such as to your work notes, or a relevant web site (wait for it – Outlook!).

Essentially, if you use To-Do, you end up spreading activity management across three applications:

  • Focused activity list: To-Do
  • Notes on activities: OneNote
  • Review completed activities: Outlook

Right now, I can do all three in Outlook. But for other reasons, I prefer to keep everything in OneNote:

  • Focused activity list: OneNote
  • Notes on activities: OneNote
  • Review completed activities: OneNote

So, To-Do offered no functionality or features that were not already available in OneNote.  Using To-Do means opening another window and scattering information across multiple applications.  This seems to go against the rule of Keeping It Stupidly Simple.